Siete preguntas para construir el futuro de una startup: el caso de Tesla Motors

Zero to One

Para continuar con el comentario del libro Zero to One de Pether Thiel que iniciamos en una nota previa de este blog, en relación con  las siete preguntas que debe responder una empresa o emprendimiento para apuntar hacia un futuro factible, retomaremos el análisis de Thiel sobre Tesla Motors, la compañía bajo la dirección de su amigo y miembro de la PayPal Mafia Elon Musk.

Para Thiel, Tesla Motors es un ejemplo de una calificación de siete aciertos sobre siete preguntas, y de ahí que valga la pena conocer el caso a detalle.

La pregunta de la ingeniería: aunque muchas otras compañías automotrices utilizan tecnologías y componentes suministrados por Tesla Motors (Daimler consume paquetes de baterías; Mercedes Benz, trenes de potencia; Toyota, motores), el mayor logro de Tesla es su habilidad para integrar componentes diversos en un producto de calidad y desempeño mucho muy superior al de la competencia. Su Modelo S ha sido designadodurante los últimos tres años de manera consistente como el Auto del Año por los principales medios de comunicación vinculados con la industria automotriz. En 2015 obtuvo una calificación perfecta de 100 puntos en una escala de evaluación del uno al 100.

La pregunta de la oportunidad: 2009 fue el año cuando el gobierno estadounidense otorgó grandes préstamos y subsidios a la industria de la “energía verde”, entonces “de moda”. Mientras otros competidores en la industria visualizaban un futuro de préstamos y subsidios gubernamentales otorgados en forma continua hacia el futuro durante muchos años, Elon Musk apreció correctamente que se trataba de una oportunidad limitada y finita. Consecuentemente, gestionó de manera proactiva y agresiva en enero de 2010 un préstamo gubernamental de 465 millones de dólares. El cambio de circunstancias en la economía mundial y en las prioridades del gobierno de Estados Unidos hizo que un préstamo de esta magnitud fuera inimaginable para los años posteriores, y de hecho sigue siendo impensable en la actualidad. Musk vio la oportunidad y se aseguró de aprovecharla.

La pregunta del “monopolio”: Tesla inició con un mercado diminuto que podía dominar sin problema: el de los autos eléctricos deportivos de gama alta. Su modelo Roadster  sólo vendió 3 mil unidades inicialmente (aunque a un precio de 109 mil dólares cada auto, lo cual es un flujo de efectivo no es nada despreciable). Estas ventas permitieron fondear la investigación y el desarrollo del ligeramente más barato Modelo S. El resultado es que Tesla ahora domina también el segmento de sedanes eléctricos de lujo, donde en 2013 logró colocar 20,000 unidades, y desde ese año se encuentra en pleno proceso de expansión en este mercado.

La pregunta sobre las personas: dado que Elon Musk es un excelente ingeniero y también un excelente vendedor, innovador, polémico, con gran energía y sin temor al cambio, no sorprende que haya logrado integrar un equipo de trabajo de personas con un perfil similar al suyo. De hecho, Elon define a su equipo de colaboradores como “Fuerzas Especiales”, ya que exige un nivel de desempeño absolutamente superior al que se demandaría para cualquier otro que estuviese encuadrado en el “Ejército regular”.

La pregunta sobre la distribución: Tesla tomó tan en serio este tema, que decidió establecer su propia cadena de distribución, en una industria donde la práctica común es depender de distribuidores independientes para abaratar los costos. Aunque sus inversiones iniciales fueron muy elevadas, al disponer de establecimientos propios para la venta y el servicio hace que Tesla controla por completo la experiencia del cliente, con lo que fortalece su imagen de marca y genera la posibilidad de un negocio más rentable en el largo lazo.

La pregunta hacia el futuro: Tesla fue la primera compañía exitosa con autos eléctricos de alta gama. Mantiene el liderazgo en innovación, no sólo en ese segmento de la industria, sino que lo ha ido ampliando hacia segmentos e industrias relacionadas, y no parece dispuesta a ceder terreno hacia el futuro. Su mayor activo, su founder y CEO Elon Musk, se mantiene activa y agresivamente a la cabeza de la compañía.

La pregunta sobre “el secreto”: Tesla decidió crear autos extraordinarios, sólo para que las personas pudieran lucirlos y pudieran lucirse a bordo de ellos: punto final. La compañía construyó una marca única sobre la base del secreto de que la industria de la energía limpia era más un fenómeno social, que un imperativo ambiental.

Después de analizar el caso de Tesla, ¿cómo evalúas tu empresa o emprendimiento, amigo lector?

4 comentarios en “Siete preguntas para construir el futuro de una startup: el caso de Tesla Motors”

  1. De acuerdo que Elon musk es fuera de serie. Pero ademas de eso recordemos que Tesla no empezo con Musk sino con Martin eberhard y su socio, los cuales lograron contra todo pronostico impulsar el carro electrico en un principio, ya despues con mas dinero y experiencia Tesla logro los exitos actuales. Pero sin Eberhard, que fue el inventor inicial, probablemente Tesla no existiria. La cosa es que Eberhard era un pesimo manager.

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    1. Totalmente de acuerdo. Elon Musk retomó un concepto con un tremendo potencial, pero con pésimo desempeño de mercado. En mi opinión, para que un emprendimiento o startup pueda generar crecimientos exponenciales requiere no solamente de un individuo con un gran liderazgo o una personalidad muy brillante; por el contrario, se requiere de un equipo de habilidades y conocimientos complementarios, altamente motivado y alineado con el propósito de transformación masiva de la empresa, ahí sí, gracias a la conducción del líder.

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